Comment les gens fournissent des preuves et exercent une influence pour que les politiques alimentaires soient efficaces pour eux.

Bon nombre des problèmes sociaux et environnementaux d’aujourd’hui découlent de la nourriture que nous consommons : notre régime alimentaire nous rend malsains, impose d’énormes fardeaux aux systèmes de santé publique partout dans le monde et épuise notre eau et nos ressources naturelles. Et si nous avions tous une alimentation plus saine et plus durable ?

Ça a l’air bien, mais à quoi cela ressemble-t-il en pratique ?

Les opinions des experts sur les bons types de régimes alimentaires et sur les politiques nécessaires pour y parvenir sont souvent aveugles à la réalité de la façon dont les gens – en particulier les pauvres – vivent l’alimentation dans leur vie quotidienne.

L’IIED, Hivos et ses partenaires adoptent une approche citoyenne de la recherche et de l’élaboration des politiques alimentaires dans le cadre du programme Des régimes alimentaires durables pour tous. Nous travaillons avec les organisations de la société civile (OSC) dans les pays en développement pour comprendre les questions alimentaires qui comptent pour les gens dans leur propre contexte, et nous travaillons avec les citoyens à faible revenu pour recueillir des preuves qui peuvent appuyer leur propre programme politique. Cela contribuera à rendre les politiques plus pertinentes pour la vie et les besoins quotidiens des pauvres qui utilisent et travaillent dans le système alimentaire.

Nous avons élaboré deux nouvelles ressources, une trousse d’outils de plaidoyer sur les systèmes alimentaires et un rapport sur les preuves produites par les citoyens. Elles visent à aider les OSC et les citoyens à trouver un terrain d’entente sur les questions liées à l’alimentation et à travailler ensemble par la production de preuves et la sensibilisation pour défendre et améliorer les systèmes alimentaires, en particulier dans le secteur informel.

Ces deux documents ont été lancés lors du symposium sur la politique alimentaire de l’Université de la ville cette semaine. Le thème de l’événement,  » Relier les gens à la politique alimentaire « , a exploré comment la collecte, la traduction et l’utilisation de preuves de l’expérience vécue des problèmes liés à l’alimentation peuvent rendre la politique alimentaire plus pertinente pour ceux dont ils affectent le plus la vie.

Au cours d’une série de courtes présentations, des conférenciers de projets nationaux et internationaux ont partagé des leçons de recherche sur la meilleure façon d’écouter et d’apprendre de l’expérience vécue des gens. L’événement a également souligné l’importance de partager ces expériences dans les processus d’élaboration des politiques et les espaces politiques.

Qu’est-ce que la production de données probantes par les citoyens et pourquoi en avons-nous besoin ?

Trop souvent, les réalités quotidiennes des personnes à faible revenu et les marchés informels qui constituent l’épine dorsale de leurs habitudes de consommation alimentaire sont invisibles pour les décideurs. En l’absence de preuves claires et visibles des problèmes liés à l’alimentation auxquels sont confrontés les citoyens à faible revenu, des personnes de l’extérieur font des suppositions sur les priorités, les connaissances et les capacités d’action des populations pauvres.

Cela peut aggraver l’exclusion politique et conduire à l’adoption de lois, à la planification et à l’allocation de ressources qui peuvent au mieux négliger et au pire aller à l’encontre des intérêts des plus pauvres.

Nous avons besoin de nouveaux moyens de relier les citoyens à l’élaboration des politiques. Les données générées par les citoyens, que ce soit par la collecte de données primaires ou par l’accès à l’information existante, créent une percée cruciale pour le dialogue entre les personnes à faible revenu et les décideurs qui prennent des décisions sur les enjeux du système alimentaire.

Cela a été démontré lorsque des producteurs et vendeurs d’aliments à faible revenu se sont réunis avec des décideurs politiques dans un  » laboratoire alimentaire  » zambien pour cartographier différents éléments du système alimentaire local dans le district de Chongwe. Les producteurs, les vendeurs et une série d’autres acteurs ont identifié les problèmes et les politiques au sein du système alimentaire, apportant de nouvelles perspectives qui ont ensuite été présentées aux décideurs politiques.

Comment le plaidoyer centré sur le citoyen relie les gens à la politique

La tendance persistante vers des techniques et des outils de plaidoyer  » allégés  » qui permettent d’extraire de l’information des communautés sans les impliquer dans l’établissement de l’agenda, ou qui ne parviennent pas à créer des espaces pour les citoyens où les décisions politiques sont prises, doit également être contestée.

L’action sociale menée par ou avec des personnes qui vivent avec les impacts d’un choix alimentaire limité est souvent très puissante, en particulier lorsque ce travail va au-delà de la simple  » voix  » des citoyens et s’étend à leur inclusion dans toutes les étapes d’un processus de planification de l’action sociale.

Pour réussir à faire participer les citoyens au plaidoyer, nos approches sont conçues en fonction des contraintes auxquelles ils sont confrontés, en particulier les femmes dans les pays à faible revenu, où les fortes pressions professionnelles et les engagements familiaux et domestiques empêchent les femmes de participer aux ateliers de planification du plaidoyer. L’analphabétisme est un autre problème qui est plus fréquent chez les femmes que chez les hommes. Les ateliers doivent être donnés en petits groupes de discussion et dans la langue locale.

Une approche plus diagnostique et collaborative de la part des décideurs donnera aux citoyens à faible revenu des raisons de faire confiance au processus politique. Il s’agira d’un pas en avant bienvenu par rapport au statu quo où les citoyens à faible revenu se méfient souvent des initiatives qui cherchent à  » améliorer  » le système alimentaire des pauvres – beaucoup de ces initiatives dans le passé n’ont pas amélioré de façon tangible la qualité de vie.

Plutôt que de dire aux pauvres ce qu’ils devraient manger, il est temps de les écouter, de travailler avec eux pour enregistrer leurs habitudes alimentaires dans des journaux intimes, de documenter la culture alimentaire par des reportages photographiques et des vidéos, et d’aider les groupes de citoyens à changer la façon dont les décideurs pensent.

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